Cientistas desvendam 'motor' do guepardo, a ‘Ferrari’ do mundo animal

Segundo pesquisa, guepardo gasta mais energia caminhando do que caçando em alta velocidade (Foto: Reuters/Radu Sigheti/Files )
Do G1

"Guepardos podem ser chamados acertadamente como os carros de corrida do reino animal: elegantes, graciosos e extremamente rápidos. Agora, cientistas deram uma olhada sob o capô dessa “Ferrari” felina para medir quanta energia ela gasta enquanto atravessa seus habitats africanos e para entender melhor por que sua população tem declinado tanto no último século.

Um estudo publicado nesta quinta-feira (2) na revista “Science” descreveu como os pesquisadores seguiram os passos de 19 guepardos na natureza em dois locais: na África do Sul e em Botswana. Eles mediram o gasto de energia depois de injetar nos animais uma água contendo um tipo de isótopo e analisar sua presença nas fezes posteriormente.

Eles ficaram surpresos ao descobrir que os guepardos usam relativamente pouca energia em suas caçadas por presas como gazelas e impalas. Mamíferos terrestres mais rápidos do mundo, os guepardos aceleram de 0 a 93 km/h em apenas 3 segundos.

“Nossos dados sugerem que eles são de fato perfeitamente adaptados para essa técnica de caça. Eles se recuperam bem rápido, de modo que a caça de alta velocidade não afeta sua qualidade de vida”, disse um dos pesquisadores, o biólogo da Universidade do Estado da Carolina do Norte Johnny Wilson.

Os achados também contradizem a hipótese de que os guepardos gastam uma quantidade enorme de energia ao ter de pegar novas presas depois que outros predadores maiores, como leões e hienas, roubam as carcaças caçadas por eles.

O maior gasto de energia dos animais está ligado às distâncias que têm de andar para buscar as presas devido a problemas provocados pelo homem, como a perda de habitat para pastagens, restrição de deslocamento por causa de cercas e o fato de o homem matar muitos dos animais que eles costumam caçar.

O biólogo Michael Scantlebury, da Queen's University Belfast, que liderou o estudo, diz que os guepardos viajam quase 30 km por dia. Ele observa que “os guepardos podem ser Ferraris, mas na maior parte do tempo, eles estão andando devagar”, perambulando sobre dunas de areia no calor escaldante, sem água para beber.

A população de guepardos caiu de cerca de 100 mil para 10 mil no último século, dizem especialistas.

“Somos nós, os humanos, os responsáveis pela redução do número. Precisamos ser ainda mais cuidadosos para cuidar e manter as áreas remanescentes no mundo que são verdadeiramente selvagens, e precisamos pensar nas consequências de nossas ações”, diz Scantlebury."
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