Lobos são ótimos pais adotivos, aponta estudo

Experiência mostrou que lobas aceitam filhotes como parte da família
O lobo-cinzento (Canis lupus) já foi o mamífero com a maior distribuição do planeta. Mas ele foi extinto na maior parte da Europa Ocidental e em áreas dos Estados Unidos como resultado da destruição de seu habitat e da caça deliberada provocada pela suspeita de que se trata de um predador de suínos, caprinos e ovinos.

O medo e a aversão a lobos se infiltraram na cultura ocidental, alimentados por mitos e fábulas.

Na Escandinávia, a subespécie europeia do lobo-cinzento está em vias de extinção, e só restam apenas cinco animais ainda vivos.

Os lobos europeus se reproduzem apenas entre seus próprios familiares, com pouca variabilidade genética, tornando-os mais vulneráveis a ameaças como surtos de doenças, já que não se adaptam tão rapidamente a mudanças ambientais.

'Programa de adoção'

Filhotes transferidos a mães adotivas apresentaram uma alta taxa de sobrevivência
Os cientistas suecos Inger Scharis e Mats Amundin foram os primeiros a elaborar essa espécie de "programa de adoção" de lobos na Europa.

Eles atuaram com lobos mantidos em sete zoológicos da Escandinávia. Ao todo, oito filhotes foram retirados de seus pais naturais e levados a famílias completamente diferentes em outros zoológicos. Outros 35 filhotes nascidos durante o programa permaneceram com suas mães biológicas.

Os filhotes foram removidos com quatro a seis dias de vida para garantir que fossem alimentados com o colostro, o primeiro leite da mãe.

A experiência mostrou que as mães adotivas não só aceitaram os novos filhotes colocados em seu grupo como também se mudaram com a ninhada para outra parte da jaula, em uma tentativa de protegê-los melhor.

A saúde dos bebês e o comportamento dos adultos foram monitorados por um sistema de circuito interno de TV. Os cientistas observaram que os filhotes "trocados" cresceram no mesmo ritmo que os irmãos adotivos e que seus irmãos biológicos.

Além disso, os bebês adotivos tiveram uma taxa de sobrevivência melhor do que seus irmãos biológicos que permaneceram com os pais naturais, com 73% sobrevivendo até 33 semanas. Essa taxa de sobrevivência é a mesma observada na natureza.

Cientistas acreditam que as lobas são capazes de reconhecer sua própria cria, mas segundo o estudo, isso só ocorre quando os filhotes têm entre três e sete semanas de vida.

Isso abre uma oportunidade para que a adoção funcione.

Se filhotes nascidos em cativeiro puderem ser levados a famílias vivendo na natureza e que acabaram de ter seus próprios filhotes, eles têm mais chance de sobreviver. Outra vantagem é que eles também ajudam a aumentar dramaticamente a diversidade da população selvagem, segundo os pesquisadores.

A chegada dos filhotes adotivos pode ajudar a preservar o futuro de um dos animais mais icônicos e polêmicos da natureza."
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About Antonio Ferreira Nogueira Jr.

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Revista- WMB

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